Qui sont les meilleurs joueurs d'échecs de l'histoire ?

Qui sont les meilleurs joueurs d'échecs de l'histoire ?

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Notre bien-aimé jeu d'échecs a connu de nombreuses légendes, des champions du monde, des challengers, des joueurs de classe mondiale et des grands maîtres.

Les parties de ces maîtres nous enchantent, nous inspirent et nous enseignent les règles du jeu royal. Il est courant de discuter des plus grands joueurs de tous les temps dans les cercles d'échecs - mais ces discussions soulèvent toujours la question singulière : Qui était le meilleur de tous les temps ?


On doit quand même avouer: une liste de 10 joueurs d'échecs... c'est un peu court. Car il y a eu dans l’historie de nombreux joueurs exceptionnels qui pourtant ne rentrent pas dans cette liste. Et en tant qu'admirateurs de tous ces joueurs, c'est un crève cœur que de ne pas pouvoir les inclure. Pour y remédier, voici quelques mention honorables.

Mentions honorables

Les joueurs suivants sont tous des légendes des échecs et sont dans la conversation des meilleurs joueurs de tous les temps, mais pour une raison ou une autre, ils se sont retrouvés juste en dehors du top 10.

 

Paul Morphy

Paul Morphy

Paul Morphy. Photo : Wikimedia.

Paul Morphy était l'incarnation de l'attaque romantique aux échecs, le plus fort joueur des années 1850 et le meilleur joueur de tout le 19ème siècle. Il n'y avait pas de titre officiel de champion du monde à son époque, mais il avait des années-lumière d'avance sur ses concurrents et est reconnu comme un champion du monde non officiel.

Morphy a remporté le Congrès américain des échecs de 1857, puis s'est rendu en Europe en 1858, remportant tous ses matchs contre les meilleurs joueurs du monde.

Morphy a enseigné au monde des échecs les sacrifices, le développement, l'attaque, la précision et bien d'autres choses encore. Son légendaire Opera Game est considéré comme l'un des jeux d'échecs les plus célèbres de tous les temps et est encore étudié aujourd'hui. Bobby Fischer a classé Morphy parmi les dix plus grands joueurs de tous les temps.

 

Tigran Petrosian

Paul Morphy

 

Le GM Tigran Petrosian, ou "Iron Tigran", a été champion du monde de 1963 à 1969 et quatre fois champion d'URSS. Invaincu toute l'année qui a conduit à son titre de champion du monde (1962), il était connu pour ses prouesses défensives et ses fameux sacrifices d'échange. Selon le GM Daniel Naroditsky, il a été l'un des "premiers joueurs d'élite avec un style vraiment universel".

Petrosian a battu le légendaire GM Mikhail Botvinnik pour devenir champion du monde en 1963, a défendu son titre contre le GM Boris Spassky en 1966 et a ensuite perdu le match retour contre Spassky en 1969.

En 1971, Petrosian a été le dernier pas du GM Bobby Fischer pour affronter Spassky pour le championnat du monde en 1972. Sa victoire sur Fischer lors du deuxième match du match des candidats a mis fin à la série historique et sans précédent de 20 victoires de Fischer (bien que Fischer ait remporté le match).

 

Alexander Alekhine

Alexander Alekhine

Alexandre Alekhine a été le quatrième champion du monde officiel et a détenu le titre de 1927 à 1946 (avec une exception pendant la période 1935-1937). C'était un joueur brillant et bien équilibré, doté d'une aptitude particulière pour le jeu combinatoire dans des positions complexes. Il a également enseigné au monde des échecs que les règles et les principes peuvent être enfreints sur la base d'une analyse concrète de la position spécifique et unique.

Alekhine est devenu champion du monde en battant Jose Raul Capablanca en 1927, bien qu'il soit un grand outsider (il n'avait jamais gagné une seule partie contre Capablanca avant le match).

Le règne d'Alekhine en tant que champion du monde a été long, mais il n'a défendu son titre avec succès que deux fois (les deux fois contre le GM Efim Bogoljubow en 1929 et 1934). Capablanca et Alekhine n'ont jamais eu de revanche pour le championnat du monde pour diverses raisons. Alekhine a affronté le GM Max Euwe pour le championnat du monde en 1935 et a étonnamment perdu le match.

Deux ans plus tard, Alekhine remporte la revanche contre Euwe pour récupérer la couronne, mais il ne la défendra plus jamais. Il est décédé en 1946 en tant que champion du monde, le seul à l'avoir jamais fait (bien qu'il finalisait les détails pour jouer un match avec Botvinnik).

 

TOP 10 grand maîtres d'échecs

 

Viswanathan Anand

Le GM Viswanathan Anand a été le champion du monde de la FIDE de 2000 à 2002 et le 15e champion incontesté de 2007 à 2013. Il a perdu le match de championnat du monde de la Professional Chess Association (PCA) contre le GM Garry Kasparov en 1995 et a perdu contre le GM Anatoly Karpov dans le match de championnat du monde de la FIDE en 1998 (sur tie-break) avant de gagner le championnat du monde de la FIDE en 2000.

En 2007, Anand a remporté le double tournoi à la ronde du championnat du monde devant le GM Vladimir Kramnik et d'autres joueurs de classe mondiale et a été couronné champion du monde. En 2008, il a battu Kramnik dans un match pour devenir le 15e champion du monde incontesté. Il a défendu son titre en battant le GM Veselin Topalov en 2010 et en 2012 contre le GM Boris Gelfand. En 2013, Anand a été battu par le champion du monde en titre Magnus Carlsen.

Anand est le plus grand maître indien de tous les temps et a inspiré plusieurs générations de joueurs d'échecs en Inde et dans le monde entier.

 

Emanuel Lasker

Emanuel Lasker

Emanuel Lasker. Photo : Archives fédérales allemandes, CC.

Emanuel Lasker a été le deuxième champion du monde officiel et a détenu le titre pendant 27 ans. Son règne de 1894 à 1921 est le plus long de tous les champions du monde d'échecs, et sa carrière de joueur a duré cinq décennies. Lasker a battu le premier champion du monde officiel Wilhelm Steinitz en 1894, et il a défendu son titre cinq fois contre une foule de prétendants de classe mondiale, dont Frank Marshall, Siegbert Tarrasch, David Janowsky et Carl Schlechter.

En 1921, Lasker perd le titre face à Capablanca, mais continue à jouer au plus haut niveau. Il se classe troisième au tournoi de Moscou de 1935 à l'âge de 66 ans, à un demi-point derrière Botvinnik et Salo Flohr, mais devant Capablanca, la première championne du monde féminine Vera Menchik et 15 autres maîtres.

 

Mikhail Tal

Mikhail Tal

Mikhail Tal. Photo : Ron Kroon/ Archives nationales néerlandaises, CC.

Le GM Mikhail Tal, également connu comme le "Magicien de Riga", était le huitième champion du monde officiel. Il a battu Botvinnik en 1960 pour remporter la couronne à l'âge de 23 ans et demi, devenant ainsi le plus jeune champion du monde de l'histoire à cette époque (bien que ce record ait été battu par Kasparov et Carlsen).

Reconnu pour son style d'attaque brillant et unique, l'approche de Tal est une source d'inspiration pour les joueurs d'attaque depuis des décennies. L'une de ses célèbres citations qui font froid dans le dos est la suivante : "Vous devez emmener votre adversaire dans une forêt sombre et profonde où 2+2=5, et le chemin qui mène à la sortie n'est assez large que pour un.

Sa collection de jeux, The Life and Games of Mikhail Tal, est un classique des échecs et est considérée comme l'un des plus grands livres d'échecs de tous les temps.

 

Vladimir Kramnik

Vladimir Kramnik

Vladimir Kramnik. Photo : Andreas Kontokanis

Le directeur général Vladimir Kramnik a été champion du monde de 2000 à 2007. Il est devenu le champion du monde classique en détrônant le légendaire Kasparov en 2000, a défendu son titre en 2004 contre le GM Peter Leko et en 2006 a affronté le champion du monde FIDE Topalov dans un match d'unification des titres. Kramnik a battu Topalov pour devenir le premier champion du monde incontesté depuis Kasparov en 1993.

À son apogée, le jeu de Kramnik n'avait absolument aucun point faible - il pouvait tout faire. Il était connu pour son fantastique jeu en fin de match et son style propre, tenace et positionné. Kramnik est considéré comme l'un des joueurs les plus difficiles à battre dans l'histoire du jeu.

Kramnik a été un des meilleurs joueurs pendant plus de 25 ans avant de prendre sa retraite en janvier 2019.

 

Jose Raul Capablanca

Jose Raul Capablanca.

Jose Raul Capablanca a été le troisième champion du monde officiel et probablement le joueur d'échecs le plus talentueux de tous les temps. De 1916 à 1924, il a accumulé un record de 40 victoires et 23 nuls, un exploit sans précédent à l'époque et qui reste un succès historique. Le talent et l'habileté de Capablanca ont été inégalés pendant ses huit années de carrière.

Capablanca est devenu champion du monde en battant le légendaire Lasker en 1921. Beaucoup pensent que Capablanca aurait battu Lasker si on lui en avait donné la chance avant 1921, et beaucoup pensent qu'il aurait repris le titre si on lui avait donné l'occasion de faire un match retour avec Alekhine. Malheureusement pour Capablanca, son temps de jeu le plus intense s'est produit pendant et entre la Première et la Seconde Guerre mondiale.

Tous les champions du monde et tous les prétendants sont bien équilibrés, mais Capablanca avait un don particulier pour la finale. Même aujourd'hui (à l'ère des moteurs d'échecs), il est difficile de faire des trous dans son jeu de fin de partie. Le livre d'Irving Chernev, Capablanca's Best Chess Endings, est un classique.

Passer huit ans sans une seule défaite et devenir champion du monde sont des choses que le monde des échecs ne verra plus jamais, et seul Capablanca a réussi cet exploit.

 

Mikhail Botvinnik

Mikhail Botvinnik

Mikhail Botvinnik. Photo : Harry Pot/Archives nationales néerlandaises, CC.

Le GM Mikhail Botvinnik est connu comme le "père de l'école d'échecs soviétique". Le sixième champion du monde a régné de 1948 à 1963 (avec deux brèves interruptions) et a été un joueur de haut niveau pendant plus de 30 ans. Le style de Botvinnik était dicté par une logique de fer et une flexibilité, bien qu'il ait été extrêmement doué pour la planification méthodique et stratégique. Son style flexible lui permettait de s'adapter à tous les types de jeu.

Il est devenu champion du monde en 1948, a défendu son titre contre le GM David Bronstein en 1951 et a battu le GM Vassily Smyslov en 1954. En 1957, Smyslov a battu Botvinnik, qui a remporté sa revanche l'année suivante (à cette époque, le champion du monde avait droit à une revanche s'il perdait le titre). En 1960, Botvinnik est battu par Tal, mais l'histoire se répète lorsque Botvinnik remporte sa revanche en 1961.

Bien que son règne en tant que champion du monde ait été interrompu par Petrosian en 1963, Botvinnik a continué à jouer à un haut niveau jusqu'à sa retraite en 1970. Botvinnik a commencé son école d'échecs en 1963, et il a été le professeur de trois futurs champions du monde (Karpov, Kasparov, et Kramnik).

 

Anatoly Karpov

Anatoly Karpov

Par duma.gov.ru, CC BY 4.0

Le GM Anatoly Karpov a été le 12e champion du monde et a régné de 1975 à 1985 tout en étant également le champion du monde de la FIDE de 1993 à 1999. Karpov était un joueur exceptionnellement doué, mais sa spécialité était les liaisons positionnelles, le jeu prophylactique et une merveilleuse technique en fin de partie.

Karpov est devenu champion du monde par défaut lorsque Fischer s'est retiré de leur match de 1975 parce que ses exigences n'étaient pas satisfaites. Karpov a défendu sa couronne en battant le GM Viktor Korchnoi en 1978 et à nouveau en 1981. En 1984, Karpov a eu sa première rencontre avec Kasparov, et le monde des échecs a changé à jamais.

Le premier des cinq matchs entre les deux titans légendaires a été annoncé très tôt, Karpov menant cinq victoires, trois défaites et 40 nuls. En 1985, Kasparov a battu Karpov et a remporté la couronne des échecs. Ils ont rejoué en 1986, 1987 et 1990 et à la fin de leurs matchs, leur record à vie en championnat du monde était de 19 victoires pour Karpov, 21 victoires pour Kasparov et 104 nuls !

En 1993, Kasparov s'est séparé de la FIDE (créant le PCA), et Karpov est devenu champion du monde de la FIDE. Karpov a défendu son titre de champion du monde de la FIDE en battant le GM Jan Timman en 1993, le GM Gata Kamsky en 1996 et Anand en 1998 (sur des matchs décisifs). Karpov a refusé de participer au tournoi de championnat du monde de la FIDE en 1999 après que la FIDE eut modifié ses règles.

Les jeux légendaires de Karpov continuent d'être une source d'inspiration pour tous les joueurs de position et de fin de match aujourd'hui. L'ouvrage en deux volumes de Tibor Karolyi, intitulé Karpov's Strategic Wins, est considéré comme l'un des meilleurs livres d'échecs jamais écrits.

 

Magnus Carlsen

Magnus Carlsen

Magnus Carlsen. Photo : Andreas Kontokanis.

Le GM Magnus Carlsen est le champion du monde en titre pour les trois contrôles du temps (standard, rapide et blitz). En 2009, il est devenu le plus jeune joueur de l'histoire à atteindre le seuil des 2800 points, et le 21 avril 2014, il a atteint son meilleur classement et la plus haute note jamais obtenue à 2889 points.

 

Carlsen est le joueur le mieux classé depuis 2011 et domine le jeu depuis lors. En février 2020, Carlsen a connu une série de 120 matchs sans défaite aux contrôles de temps standard, un autre record pour le champion du monde.

 

Son CV est déjà plus que suffisant pour être considéré comme le numéro deux de cette liste des meilleurs joueurs de tous les temps, mais Carlsen n'a que 29 ans et n'a peut-être même pas encore atteint le sommet de sa force de jeu !

 

Carlsen est devenu champion du monde en battant Anand en 2013, juste avant d'avoir 23 ans (le deuxième plus jeune champion du monde de tous les temps, derrière Kasparov seulement). Il a défendu son titre avec succès à trois reprises : en 2014, Carlsen a remporté la revanche contre Anand, en 2016 il a battu le GM Sergey Karjakin et en 2018 il a battu le GM Fabiano Caruana.

 

Carlsen lui-même ne pense pas avoir gagné la première place de cette liste. Selon une interview réalisée en janvier 2020, Carlsen déclare "Kasparov a été le numéro 1 mondial pendant 20 ans sans interruption... Il doit être considéré comme le meilleur de l'histoire. Mais je sens que le temps joue en ma faveur... Je n'ai pas encore 30 ans. Si je devais être considéré comme le meilleur de l'histoire à 30 ans, il aurait fallu que je commence à dominer à 10 ans".

 

Bobby Fischer

Bobby Fischer

Bobby Fischer. Photo : Bert Verhoeff/ Archives nationales néerlandaises, CC.

Le GM Bobby Fischer a été le 11ème champion du monde officiel ainsi que le premier et le seul champion du monde américain. Il est considéré par beaucoup comme le joueur d'échecs le plus célèbre de tous les temps. De 1970 à 1971, Fischer a remporté 20 parties consécutives contre des adversaires de classe mondiale, un exploit sans précédent et ahurissant qui ne sera très probablement jamais égalé. Cet exploit est compté parmi les sept records d'échecs les plus étonnants.

 

En 1972, Fischer a battu Spassky dans le "Match du siècle" et a été couronné champion du monde, bien qu'il ait commencé le match avec un score de 0-2 après avoir perdu la première partie dans une finale complètement égale et sans même se présenter pour la deuxième partie. Le démantèlement par Fischer de l'empire soviétique des échecs de 1970 à 1972, en pleine guerre froide, est considéré comme l'une des plus grandes performances individuelles de tous les temps.

 

Son style était unique, original et créatif. Il pouvait attaquer et défendre avec les meilleurs d'entre eux, mais il a également fait preuve d'une compréhension positionnelle très profonde et presque effrayante. Fischer a inspiré plusieurs générations de joueurs d'échecs aux États-Unis et dans le monde entier.

 

Le "Jeu du siècle" de Fischer est l'un des jeux d'échecs les plus célèbres de tous les temps, et son livre intitulé My 60 Memorable Games est considéré comme l'un des meilleurs livres d'échecs de l'histoire.

 

Garry Kasparov

Garry Kasparov

Le GM Garry Kasparov est le 13e champion du monde et a détenu le titre de 1985 à 2000. Il a atteint le premier rang en 1984 et, à quelques exceptions mineures près, est resté le numéro un mondial jusqu'en 2006. Kasparov a dominé le monde des échecs pendant plus de 20 ans.

Kasparov a atteint son meilleur classement, 2856, le 3 mars 2000, un chiffre sans précédent et un record qui n'a été battu que lorsque Carlsen l'a dépassé.

En 1985, Kasparov a battu Karpov pour devenir le plus jeune champion du monde de tous les temps, à l'âge d'environ 22 ans et demi. Il a défendu le titre de champion du monde contre Karpov à trois reprises consécutives en 1986, 1987 et 1990. En 1993, il s'est séparé de la FIDE et a commencé le PCA - cette séparation a créé deux championnats du monde différents jusqu'au match de réunification entre Kramnik et Topalov en 2006.

Kasparov a défendu son titre en battant le GM Nigel Short en 1993 et a de nouveau défendu son titre avec succès en battant Anand en 1995. Kasparov et Lasker sont les deux seuls champions du monde à avoir défendu leur titre avec succès à cinq reprises.

En 2000, Kramnik a battu Kasparov, mettant ainsi fin au règne du meilleur joueur de tous les temps en tant que champion du monde. Cependant, Kasparov a continué à participer à des tournois (et à en gagner) jusqu'à sa retraite en 2005 - il a quitté le jeu en tant que joueur numéro un au monde.

Kasparov est resté actif dans le monde des échecs après sa retraite effective. Il a joué des matchs d'exhibition et a même entraîné Carlsen et le GM Hikaru Nakamura. Sa série de cinq volumes intitulée "Mes grands prédécesseurs" est considérée comme l'un des meilleurs livres d'échecs jamais publiés.

 

Cette liste est le fruit d'une grande discussion entre de nombreux membres du personnel de Chess.com récemment, et ne doit pas être considérée comme un fait ! Notre propre Colin Stapczynski a rassemblé notre point de vue sur ce débat aussi vieux que le jeu lui-même, mais si vous n'êtes pas d'accord avec l'ordre ou si vous pensez que nous avons manqué quelqu'un, veuillez nous faire part de votre opinion dans les commentaires ci-dessous.


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