Histoire de la gestion du temps aux échecs

Histoire de la gestion du temps aux échecs

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Origine du contrôle de temps

L'essor des échecs a posé une question d'équité : un joueur devrait-il être autorisé à prendre énormément de temps ? Auparavant, les échecs étaient régis par un privilège non-écrit de l'amateurcqui accordait aux joueurs un temps illimité pour chaque coup. Lorsque la pratique de l'enregistrement du temps consacré à chaque coup lors d'événements majeurs a commencé, on a constaté que les parties de tournoi duraient en moyenne neuf heures et qu'un joueur pouvait passer jusqu'à deux heures sur un seul coup.

Howard Staunton

Howard Staunton, le joueur le plus influent de la première moitié du XIXe siècle, critiquait sévèrement les joueurs qui prenaient "des heures sur des coups où les minutes pouvaient suffire". Il fut alors suggéré de limiter le temps alloué à chaque mouvement à un nombre de minutes déterminé. Mais il fut aussi convenu par la plupart des autorités que certains mouvements méritent une longue réflexion alors que d'autres très peu. Comme un joueur ne peut pas conserver le temps inutilisé, il serait encouragé à en prendre le plus possible. Mais permettre à un joueur de passer jusqu'à 10 minutes par coup signifierait que les deux joueurs pourraient mettre deux heures pour jouer seulement six coups. Le principe des limites de temps pour un seul coup a été abandonné/

Un deuxième principe, parfois appelé "mort subite" fût également été envisagé puis abandonné rapidement en compétition. Dans le cas de la mort subite, un temps déterminé est accordé pour tous les coups d'un joueur dans une partie. Au XIXe siècle et pendant la majeure partie du XXe siècle, les contrôles de temps de mort subite étaient considérés comme trop restrictifs car ils pouvaient laisser un énorme avantage au joueur, mais le temps restant était si court que la défaite était inévitable. La mort subite n'a survécu que dans certaines formes d'échecs en blitz, comme les échecs à cinq minutes, dans lesquels chaque joueur dispose de cinq minutes pour l’ensemble de ses coups.

Le troisième principe, et le plus populaire, pour le contrôle du temps était un système flexible proposé par Tassilo von Heydebrand und der Lasa, un joueur et auteur allemand du XIXe siècle. Lasa proposait que chaque joueur dispose d'une banque de temps pour jouer un nombre prédéterminé de coups, par exemple deux heures pour 30 coups. Ce principe, adopté pour la grande majorité des compétitions à partir de 1861, permet à chaque joueur de budgéter son temps, en jouant certains coups rapidement et en prenant jusqu'à une heure ou plus sur d'autres. En outre, un joueur qui effectue le nombre de coups prescrit, comme 30 dans l'exemple ci-dessus, bénéficie d'un budget temps supplémentaire, par exemple une heure pour les 15 coups suivants.

Howard Staunton avait proposé que la sanction pour dépassement de délai soit une amende, ce qui a été essayé dans certains tournois internationaux jusqu'en 1906. Mais cela s'est avéré insuffisant comme moyen de dissuasion. La sanction a été considérée comme obligatoire qu'après 1882, lorsqu'un candidat au premier prix, James Mason, a dépassé le temps limite dans une partie, mais a finalement remporté la partie après que son adversaire ait refusé de réclamer le forfait. Un autre candidat au premier prix, Wilhelm Steinitz, a fait appel de la victoire de Mason, et un forfait a été prononcé à la place

 

Améliorations technologiques

 

En 1861, les premières limites de temps, avec des sabliers, ont été utilisées dans un match, Anderssen contre Ignác Kolisch, lors d’un tournoi en Angleterre. Chaque joueur disposait d'un chronomètre qu'il devait déclencher lorsqu'il envisageait un mouvement et s'arrêter après le mouvement. Mais les sabliers se sont révélés peu pratiques et inexacts. Lls  et ont été remplacés par une paire d'horloges mécaniques après l'introduction d'un simple dispositif de pendule à Londres en 1883. Le pendule agissait comme une balançoire de sorte que, lorsqu'un joueur appuyait sur son horloge, celle-ci s'arrêtait et la pendule de l'adversaire commençait.

pendule d'échec ancienne

Pendule d'échecs Fattorini de 1902 - photo par Lukehoney

 

Les pendules d’échec modernes se composent de deux minuteries parallèles, chacune avec un petit bouton au-dessus pour qu'un joueur puisse appuyer dessus après avoir terminé un coup. Cela arrête le temps du joueur et fait démarrer celui de l'adversaire. Ce dispositif simplifié permet à un joueur de survivre à de graves problèmes de temps, situations dans lesquelles il doit effectuer 20 ou 30 coups avec moins d'une minute de temps restant.

drapeau pendule d'échec

Drapeau d'une pendule d'échec

Le changement significatif suivant, l'ajout d'un minuscule loquet appelé drapeau, est apparu au début du 19e siècle et a contribué à mettre fin aux disputes chroniques sur le moment où un joueur avait dépassé un temps limite. Le drapeau, qui se trouve tout droit près du 12 en haut d'un cadran d'horloge, est soulevé au bout d'une heure par l'aiguille des minutes jusqu'à ce qu'il soit perpendiculaire, puis retombe tout droit. Jusqu'à l'introduction du drapeau, un arbitre ou un juge devait déterminer si l'aiguille des minutes avait dépassé le 12. Le chronométrage des échecs n'a plus été modifié jusqu'à l'apparition des horloges numériques dans les années 1980. Les horloges numériques indiquent à un joueur à la seconde près le temps qu'il lui reste, mais curieusement, au début elles n'ont pas eu beaucoup de succès auprès de nombreux joueurs.

Pendule d'échec digitale

 

Contrôles standard

Les premiers contrôles de temps, introduits en 1861 étaient de 24 coups en deux heures, et la plupart des parties étaient terminées en cinq heures. Mais, à mesure que le niveau des joueur progressait, la présomption des 24 coups en deux heure c’est avérée excessivement généreuse. Lors du tournoi de Londres de 1862, plus d'un quart des parties décisives se sont terminées en 30 coups ou plus. Ce chiffre est tombé à 18 % en 1894 puis à moins de 10 %.

 

Au fur et à mesure que les joueurs développaient une préparation d'ouverture plus importante - et pouvaient jouer les 20 premiers coups d'une partie par mémoire - la pression pour des limites de temps plus courte s'accélérait. Dans les années 1880, le format de 30 coups en deux heures est devenu populaire, suivi de 36 coups en deux heures dans les années 1920, puis de 40 coups en deux heures et demie après 1945.

Lors d'événements majeurs, une partie était généralement ajournée après la première session de jeu de cinq heures et reprenait plus tard. Selon les critiques, cela donnait à un joueur une chance injuste de consulter des collègues, des seconds ou à partir des années 90 des ordinateurs qui à ce moment là devenaient de plus en plus perfectionnés.

Pendule d'échec

Au milieu des années 1980, un nouveau format, 40 coups en deux heures suivis d'un second contrôle de 20 coups en une heure, s'est avéré populaire car peu de parties duraient plus de 60 coups et peu d'entre elles nécessitaient donc un ajournement. Pour décourager encore plus les ajournements, de nombreux événements amateurs ont ajouté une forme modifiée de disposition sur la mort subite : Une fois le deuxième ou troisième contrôle de temps atteint, les joueurs se voyaient accorder un délai supplémentaire, généralement d'une heure, pour l'exécution de tous leurs coups restants. Cette disposition a été utilisée principalement dans les épreuves non maîtresses, mais elle a également été adoptée lors du championnat de l'Association professionnelle d'échecs de 1995.

 

Échecs rapides

 

Les premières horloges d'échecs tombaient souvent en panne après un usage répété. Des horloges plus robustes, apparues après la première guerre mondiale, ont permis une nouvelle forme d'échecs joués à des vitesses extrêmement rapides : le blitz ou échecs éclair, qui deviendra extrêmement populaire.

Mais jusque dans les années 1980, la plupart des joueurs faisaient une distinction claire dans leur esprit entre les échecs sérieux, joués à des contrôles plus lents avec un budget temps de deux heures ou plus et un temps supplémentaire une fois chaque contrôle atteint, et les échecs rapides, basés sur un petit temps alloué et aucun temps supplémentaire possible.

L'acceptation populaire, dans les années 1980, des contrôles par mort subite après les quatre ou cinq premières heures de jeu s'est avérée être un pont entre les échecs sérieux et les échecs rapides. Le nouveau format le plus populaire, apparu au milieu des années 1980, limitait une partie entière à 25 minutes par joueur. Ce contrôle, appelé diversement "échecs d'action", "échecs actifs", "jeu rapide" et "jeu/25", est devenu populaire parce qu'il permettait d'avoir un rythme plus vif et de terminer un tournoi entier en une soirée.

échecs rapides

En outre, le changement de tempo ne semblait pas modifier les forces de jeu relatives. Le premier championnat mondial de rapidité, qui s'est tenu au Mexique en 1988, a été remporté par Anatoly Karpov, ancien champion du monde de rapidité et joueur le mieux classé de l'épreuve. Un circuit de 4 matchs/25 tournois appelé Grand Prix a été organisé en 1994 par la PCA. Les vainqueurs de ces deux premières années ont été Vladimir Kramnik, le troisième joueur le mieux classé au monde, et Gary Kasparov, le champion du PCA et le joueur le mieux classé au monde.

L'adoption par la FIDE d'un délai plus court pour rompre les liens lors de certains événements importants montre à quel point ce délai a été bien accepté.

 

L'horloge Fischer

 

Les échecs rapides ont pris un nouveau tournant dans les années 1990 avec une variation sur le principe du coup unique de Staunton et l'idée de temps-budget de Lasa. Fischer, qui n'avait pas joué de jeu public depuis sa victoire au championnat du monde en 1972, a breveté en 1988 une horloge d'échecs qui ajoute un temps supplémentaire après qu'un joueur a terminé un coup et appuyé sur le bouton du dessus. Par exemple, dans un jeu de vitesse, un joueur pouvait commencer avec cinq minutes et recevoir 10 ou 15 secondes supplémentaires après avoir effectué chaque coup.

L'horloge Fischer a attiré l'attention internationale après que l'Américain expatrié soit brièvement sorti de sa retraite en 1992 pour jouer un match de championnat du monde non sanctionné avec Boris Spassky dans les villes de Belgrade et Sveti Stefan en Yougoslavie. Les règles du match stipulent que chaque joueur commence avec 111 minutes à son horloge et reçoit une minute pour chaque coup joué. Cela signifie qu'après 40 coups, chaque joueur se voyait allouer 151 minutes, soit une minute de plus que le format de 40 en 2 heures et demie utilisée lorsque Fischer a remporté le titre de champion face à Spassky en 1972. Pour le second contrôle, les règles du match donnaient à chaque joueur 40 minutes supplémentaires pour jouer 20 coups, mais ajoutaient également une minute supplémentaire pour chaque coup joué.

Alors que les promoteurs des échecs s'orientaient vers l'organisation de tournois avec des spectateurs - en particulier les téléspectateurs - à l'esprit, les délais plus courts sont devenus une nécessité. L'un des tournois annuels les plus intéressants, le Melody Amber, qui se tient à Monaco depuis 1992, met en scène des grands maîtres de haut niveau qui jouent une paire de parties en utilisant l'horloge Fischer. Dans l'une des parties, les joueurs commencent avec quatre minutes et reçoivent 10 secondes pour chaque coup joué.

 


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